Villi Turkin historia

Villit kalkkunat ovat heti tunnistettavia riistalintuja, ja vaikka niitä pidetään usein epäuskoisina ja koomisina, heillä on jalo historia kotimaassaan Pohjois-Amerikassa sekä koko maailmassa.

Villi Turkin evoluutio

Villi kalkkuna ( Meleagris gallopavo ) kehittyi yli 11 miljoonaa vuotta sitten. Kalkkunat ovat eräänlainen riistalintu ja kuuluvat tieteelliseen Phasianidae- lintuperheeseen. Vaikka tutuilla luonnonvaraisilla kalkkunoillamme on vain yksi lähisukulainen, munasoluinen kalkkuna ( Meleagris ocellata ), ne ovat etäisiä serkkuja muille riistalintuille, mukaan lukien faasanit, viiriäiset, sirut ja kuorit. Nykyään on kehittynyt viisi erillistä villin kalkkunan alalajia, joilla kaikilla on hiukan erilaisia ​​luumuja ja vaihteluväliä.

Muinaiset sivilisaatiot ja villit kalkkunat

Villi tom, rohkealla häntäpuhaltimellaan, roikkuvilla snoodilla ja kirkkailla taisteluilla, on ylpeä, erottuva lintu, ja kalkkunoita kunnioitettiin muinaisissa atsteekien ja mayojen sivilisaatioissa. Atsteekit kunnioittivat villi kalkkunaa, jota he kutsuivat huexolotliniksi, uskonnollisilla festivaaleilla kahdesti vuodessa, ja uskoivat kalkkunoiden olevan lintuilmaisu Tezcatlipoca- temppelijumalaan. Tuon henkisen yhteyden vuoksi kalkkunan höyheniä käytettiin usein koristamaan kaulakoruja, päähineitä, koruja ja vaatteita. Mayalaiset kunnioittivat ja kunnioittivat kalkkunoita samalla tavoin.

Vaikka muinaiset sivilisaatiot kunnioittivat kalkkunoita, ne tunnustettiin myös tärkeäksi ravintolähteeksi. Amerikan lounaisosassa sijaitsevat Navajos pennoivat usein villit kalkkunat ja lihottavat lintuja ruokaa varten, mutta villien kalkkunoiden todellinen kotitseminen alkoi ensin Meksikossa. Yhdysvaltojen itäisessä osassa kalkkunat olivat myös suuri ravintolähde, mutta koska niitä oli runsaammin metsäisillä alueilla, niitä ei yleensä pidetty penniäkään tai kesytettyinä, vaan niitä metsästättiin säännöllisesti.

Villit kalkkunat ja eurooppalainen siirtomaa

Kun Christopher Columbus kohtasi ensimmäisen kerran uuden maailman villieläimet, villit kalkkunat saivat hänen silmänsä samanlaisiksi kuin eurooppalaiset riistalinnut. Kalkkunat kuljetettiin lopulta Eurooppaan vuonna 1519, ja koska ne maistuivat erilaisilta kuin tutut linnut, heille annettiin korkea arvostus ainutlaatuisesta maustaan. Kalkkunanlihan suuren kysynnän vuoksi linnut kotielätettiin Euroopassa samaan aikaan kuin ne linjoitettiin Pohjois-Amerikassa. Pyhiinvaeltajat toivat kesytettyjä eurooppalaisia ​​kalkkunoita takaisin uuteen maailmaan Mayflowerilla vuonna 1620. Niiden siirtomaa-lintujen annettiin lisääntyä kotoperäisten villien kalkkunoiden kanssa, mikä auttoi kasvattamaan populaatioita tarjoamaan tätä elintärkeää ravintolähdettä asuttajille ja pioneereille.

Vuonna 1776 Benjamin Franklin oli osa komiteaa, joka nimitettiin valitsemaan sopivat poliittiset symbolit, joukossa virallinen kansallinen lintu. Vaikka villi kalkkuna ei ollut koskaan vakava haastaja tittelille, Ben Franklin ilmaisi mieluummin kalkkunan kuin kalju kotka. Hän piti ylpeää, mukautuvaa kalkkunaa jaloimpana, kunnioitetumpana ja ihailtavimpana linnuna kuin kalju kotka, joka usein varastaa ruokaa muilta petoeläimiltä tai viettää porkkanaa. Tietenkin kalju kotka nimitettiin lopulta Yhdysvaltain kansalliseksi lintuksi.

Moderni villi Turkin historia

1800-luvun lopulla villin kalkkunan tulevaisuus Pohjois-Amerikassa oli synkkä. Lintukannasta aiheutuivat metsästys- ja metsäkato, ja luonnonvaraisten kalkkunoiden määrä väheni. Lintujen suojelemiseksi otettiin käyttöön suojelutoimenpiteitä, mukaan lukien erittäin onnistuneet ansastus- ja uudelleensijoittamisohjelmat lintujen palauttamiseksi alueelleen, jonne ne on karkotettu. Vuonna 1947 ensimmäiset epäviralliset presidentin armahdukset myönnettiin symboliselle kiitospäivän kalkkunoiden parille, mikä antoi tälle paljon pahanlaatuiselle linnulle enemmän kunnioitusta. Tämä toi myös kalkkunat Yhdysvaltain symbolismin keskipisteeseen sekä marraskuun päivällispöydät.

Vuonna 1973 perustettiin NWTF (National Wild Turkey Federation), jonka tehtävänä oli luonnonvaraisten kalkkunoiden suojelu ja sopivan luonnonkalkkunan elinympäristön säilyttäminen ja palauttaminen. Koulutus on myös NWTF: n vahva tavoite, ja organisaatio johtaa monia ohjelmia, joiden tarkoituksena on hyödyttää villit kalkkunat ja edistää näiden ainutlaatuisten ja kiehtovien lintujen arvostamista.

Nykyään yli 7 miljoonaa luonnonvaraista kalkkunaa kulkee metsäalueilla Yhdysvalloissa, Kanadassa ja Meksikossa. Jokaisella Yhdysvaltojen osavaltiolla Alaskaa lukuun ottamatta on riittävän vakaa väestö lintujen metsästyksen sallimiseksi, ja kalkkunan metsästys on suosittu urheilulaji. Eri valtiot voivat tarjota erilaisia ​​kalkkunametsästyskausia keväällä ja syksyllä, riippuen paikallisista lintukannoista ja riistanhoitosuunnitelmista.

Villin kalkkunoilla, jotka ovat kunnioitettuja lintuja, hävitetyt populaatiot hämmästyttävään toipumiseen, on villi historia yhtä ylpeitä ja rohkeita kuin heidän persoonallisuutensa.